創業から現在まで・ジェリーズウノの歴史!
アメリカに行きたい!少年時代からの想い。
自由な雰囲気、世界をリードするクリエイティビティ。アメリカにあこがれはじめたのは中学生のころでした。60年代、60年代のオールディーズを聞き、「ウェストサイドストーリー」や「アメリカングラフティ」などのアメリカ映画を見、その想いは募るばかり。といってもアメリカンドリームなどという大それた想いがあったわけではなく、ダウンタウンの雰囲気や街並みに惹かれ、18歳で一念発起、「絶対行くぞ!」とせっせとバイトに励み、なんとか金が貯まったのは1987年、20の時でした。

憧れのアメリカ生活はとんでもない事件の連続。滞在中になんと車を3回も買わなければいけないはめにまで陥りました。それでも私にとっては最高の体験。若さにまかせての気ままな旅行。あこがれのハリウッドの近く、ダウンタウンでの貧乏暮らし。有名人も訪れる和食の店などの飲食店を中心のアルバイトいろんな土地を訪れ、いろんな人々に触れ、想像以上に楽しい一年。そして、地元の人たちと一緒にバンド活動するなど、貴重なときを過ごしました。

これだ!《タコスとの出会い》
アメリカ滞在中に生じた「飲食店をやりたいな〜」という漠然とした想いは、帰国後にどんどん高まりました。そして、それは「タコス!」。タコスはアメリカではハンバーガーと並ぶポピュラーな食べ物。ご存知のようにメキシコ料理の一種ではあるのですが、その浸透ぶりはアメリカ文化と呼んでも構わないほど。好きな物をトルティーヤで包んで食べる。その手軽さがアメリカにマッチするのか、どこの町にもタコスチェーンや専門店が数件並び、ビジネス街や繁華街には屋台が出、タコスホームパーティーがあったり。

絶対に日本でも受けるはずだ。タコスを日本の人に知って欲しい。そう思うと、いても立ってもいられず、またすぐに渡米。タコスを食べ歩き、タコス屋でバイトをし、必死で勉強をしました。野菜や肉など、自分の好きな物を小麦粉の皮で包んで食べる。栄養のバランスが取れた完全食。同時に、なぜか日本では行き渡っていない。留学などでアメリカに暮らした経験のある人で、タコスに魅せられた人は多い。受けないわけがない。なのに、なぜ?

タコス専門の宅配サービスを開業!
1989年、帰国。今度は大手FC店でバイトをしながら、FC自体の猛勉強。さて、準備は整った。あちこちから借金をして、ついに翌年3月、たった5坪のテイクアウトと宅配専門店を開設。人手がないのに、宅配サービスは無謀でした。店をあけてのお届けで来店客は放ったらかし、逆になかなか届けられず、そば屋の出前状態。開店当初のお客様にはずいぶんご迷惑をお掛けしました。

店舗拡大、さらなるサービス充実への挑戦!
やっぱり同じことを考える人はどこにでもいるもので、考えて当然なのですが、同時期にアメリカのタコスチェーンが3社、名古屋にも進出してきました。規模からすればライバルにもならないわが店。ところが発展したのはうちだけ。その後店舗規模を大きくしていき、1993年に30坪60席の鶴舞店を開設。今や直営2店舗、FC7店舗。生き残ったのもわが社だけ。多分、
日本で一番トルティーヤを消費しているのは「ジェリーズ・ウノ」。

わかった!
今でもあちこちでタコスを食べます。正直言って「うまい!」と思った店はほとんどありません。どうやら大手チェーンが消え去ったのはそれが原因なのかも。友人にタコスのイメージを聞くと「油っこい」「辛い」。え!そんなバカな!油っこいものなんて入らないし、レタスをたっぷり食べるからあっさりと食べやすいはず。辛い・・・どうやらメキシコフーズとしてそんなイメージがあるみたい。確かにメキシカンの基本は唐辛子系香辛料。

でも、なんにでも入れるものじゃない。好きな物を入れて食べるのが最大長所なのに、どれにでもサルサソースを入れて同じトーンにしては意味がない。そうか!わかった!日本人のタコスに対するイメージが、タコスの浸透を妨げているんだ。勝手に辛いと思い込み、勝手に何にでもサルサを入れて。ウノのタコスは日本人向けにアレンジしたわけじゃありません。アレンジする必要もないんです。好きな物を入れて、くるっと巻いて気軽に食べる。タコスは楽しくて栄養満点。


気軽に楽しみたい!
それがモットーですから、店にはいろんなゲームを入れました。今はダーツが大人気。自分がやるもんですから、アンプ内臓のスピーカーを入れました。自分が好きですから、世界のビールを集めました。気軽にわいわいと食べ、飲める店。アメリカンフィーリングで楽しめる店。貸し切ればミニライブだって可能。そんな店がどこの町にも一つや二つあってもいいのでは。中学時代に見た「アメリカングラフティ」を思い出します。自由で楽しいあの空間を日本中にもっともっと増やしていきたい。

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